Viimein käyntiin lähtenyt Kakkosen kausi 2019 jatkuu Jipon osalta sunnuntaina ensimmäisen vierasottelun muodossa. Joukkue matkustaa Helsinkiin, jossa ottelua isännöi FC Kiffen. Kiffen on kulta-aikoinaan (nimellä KIF) neljä Suomen mestaruutta voittanut, vuonna 1908 perustettu seura, joka on viime vuosikymmenien aikana hiipunut pysyvämmin alempiin sarjoihin. Jipolle Kiffen on tuttu Kakkosen kaudelta 2015, jolloin samassa lohkossa pelanneet joukkueet päätyivät Joensuussa kahdesti 1-1-tasapeliin. Helsingissä pelatun ottelun Jippo voitti 1-2.

Kiffen pelasi viime kaudella B-lohkossa, jossa se onnistui täpärästi säilyttämään paikkansa Kakkosessa. Joukkue teki koko kauden aikana vain seitsemäntoista maalia, joista peräti seitsemän syntyi kahdessa viimeisessä ottelussa, jotka voittamalla Kiffen nousi kolmen pisteen turvin putoamisviivan yläpuolelle.

Tähän kauteen Kiffen lähti uudessa komennossa, kun Tommi Lingmanin tilalle päävalmentajaksi tuli kesken viime kauden NJS:stä lähtöpassit saanut Mako Tukiainen. Joukkueen maalivahtivalmentajana on aloittanut ainakin hieman varttuneemmille joensuulaisille jalkapalloihmisille mahdollisesti tuttu Rahmon Kelmendi, joka toimi parikymmentä vuotta sitten JiiPeen maalivahtina. Kiffenin avainpelaajiin lukeutuvat mm. puolustajat Otto Talvitie ja Antti Korhonen, keskikenttäpelaajista Daniel Stevens ja JäPS:stä tullut Ala Alaeddine, hyökkääjä Karim Zine sekä nuori maalivahti Besart Mustafa. Joukkue avasi sarjakautensa viime tiistaina kotonaan Mikkelin Pallokissoja vastaan. Tasainen ensimmäinen jakso päättyi maalittomana, mutta toisella jaksolla MiPK iski erikoistilanteista ja karkasi lopulta selvään 0-4-voittoon.

Jippo avasi kautensa viime lauantaina kotiottelulla sarjanousija VJS:ää vastaan. Takatalven takia Rantakylän Liikuntahalliin siirretty ottelu päättyi useista laadukkaista maalipaikoista huolimatta maalittomaan tasapeliin. Maalipaikkoja loi etenkin väkivahva vasen laituri Risto Kahelin, joka uskoo työnteon tuottavan hedelmää sunnuntaina.

– Sunnuntaina lähdetään ehdottomasti hakemaan avausvoittoa. Siihen on hyvät edellytykset, kun jatketaan samalla ilmeellä kuin viime ottelussa. Maalihanatkin saadaan varmasti auki, kunhan vain luodaan samalla tavalla paikkoja, Kahelin uskoo.

Ottelu VJS:ää vastaan pelattiin siis hallissa, ja koko Jipon harjoituskausikin sujui tekonurmikentillä pelatessa. Nyt edessä on kuitenkin uusi tilanne, kun sunnuntain ottelu pelataan Töölön pallokentän luonnonnurmella. Kuten mikään muukaan luonnonnurmikenttä tässä maassa, ei ”Bollis” ole vielä aivan samettisimmillaan, mikä tuo peliin hieman arvaamattomuutta.

– Kenttä voi olla vielä huonossa kunnossa, joten siihenkin pitää valmistautua ja mukautua tarvittaessa, Kahelin huomioi.

Jippo matkaa Helsinkiin lähes parhaalla kokoonpanollaan. Vain Jere Kähkönen on loukkaantumisen takia sivussa.

 

FC Kiffen – JIPPO sunnuntaina 12.5. klo 15.00 Töölön pallokentällä