JIPPO matkustaa kiirastorstaina Mikkeliin, jossa joukkue kohtaa jo kolmatta kertaa kevään aikana Mikkelin Palloilijat. Urpolan tekonurmella pelattava ottelu vihelletään käyntiin klo 18.30, ja siitä on luvassa suora livestriimi Meijän Mikkeli -YouTube-kanavalta.

Joensuulaiset lähtevät matkaan melko maireaksi vetävä päänahka takataskussaan, sillä joukkueen viime lauantainen Oulun-reissu tuotti riemukkaan 0-4 (0-1) -voiton alkavalla kaudella Veikkausliigassa pelaavasta AC Oulusta. Kurinalaisesti puolustanut JIPPO käytti paikkansa hyväkseen murhaavalla tehokkuudella, osin kotijoukkueen huolimattoman pelaamisen ansiosta. Avausmaalin juuri ennen taukovihellystä ampui lyhyenä annetun kulmapotkun jälkeen Timo Tahvanainen. Toisen jakson alussa johtoa lisäsi ensin Wilterlynd Inalien AC Oulun oman pään sivurajaheiton jälkeen ja heti perään Jens Harju jälleen kulmapotkun jälkimainingeista. Loppulukemat 0-4 viimeisteli Santeri Saarenkunnaksen ansiokkaan prässäämisen ja syötön perään Miro Turunen.

ACO-ottelua edeltävänä viikonloppuna JIPPO oli kaatanut Kakkosen kärkipään joukkueisiin lukeutuvan PEPO:n vakuuttavalla esityksellä 4-1, joten joukkue on päässyt Cup-pettymyksen jälkeen kelpo vireeseen.

– Viikon sisään pelasimme kaksi erilaista ottelua, joista molemmat olivat meille hyviä tasonmittareita tässä vaiheessa pre-seasonia. Saimme näistä hyvät tulokset, onnistumisia laajalla rintamalla ja JIPPOlle hieman harvinaisesti kahdeksan maalia kahteen otteluun. Tuloksiin pitää olla tyytyväinen, ja sarjaa ajatellen olemme aikataulussa. Kehitettävää löytyy edelleen jokaisella pelin osa-alueella, esimerkiksi siinä, miten prässäämme vastustajaa. Ei pelistä koskaan valmista tule, vaan jatkuvasti yritämme kehittyä, keskikentän työmyyrä Sauli Kettunen huomauttaa.

JIPPO kaatoi MP:n tammikuisessa harjoitusottelussa Rantakylän Liikuntahallissa 2-0, mutta joukkueiden välinen Suomen Cupin karsintalohkovaiheen ottelu Mikkelissä maaliskuun alussa meni joensuulaisilta lievästi sanottuna penkin alle. MP voitti 5-0 JIPPOn avitettua kotijoukkuetta aiheuttamalla kolme rangaistuspotkua ja kaksi ulosajoa, yhden kummallakin jaksolla.

– Edellinen kohtaaminen jätti paljon hampaankoloon. Meidän pitää parantaa pelaamistamme siitä. Harjoitusotteluissa ei toki jaeta pisteitä, ja tällaisen ottelun luonne antaa esimerkiksi valmennusjohdolle mahdollisuuden kokeilla erilaisia ryhmityksiä. Silti Savosta tuntuu olevan ainakin tunnin lyhyempi matka takaisin Karjalaan voitetun ottelun jälkeen, Kettunen letkauttaa.

Murskavoitostaan huolimatta JIPPOn tapaan Cupista karsintalohkovaiheessa pudonnut MP on sittemmin vahvistanut keskikenttäänsä lainaamalla ikäluokkansa maajoukkueessa pelanneen 18-vuotiaan Roope Kantolan FC Interistä, ja tehnyt loppukauden mittaisen sopimuksen jo Suomen Cupissa joukkueen rivejä vahvistaneen Arjan Goljahanpoorin sekä puolustajalupaus Veli-Matti Nuijan kanssa.

MP on pelannut viime viikkoina Kakkosen joukkueita vastaan kaksi harjoitusottelua, joissa mikkeliläisten luotsi Juha Pasoja on jakanut vastuuta tasaisesti koko joukkueelle hakien kaikille pelituntumaa. Toissa viikonloppuna MP kaatoi JJK:n 3-0 keskikenttäpelaaja Aatu Mannisen kahdella ja hyökkääjä Antti Ulmasen yhdellä maalilla. Viime viikolla vieraaksi Mikkeliin saapui toinen jyväskyläläisjoukkue FC Vaajakoski, jonka MP nujersi laitapuolustaja Nuutti Laaksosen maalilla 1-0. Voitoista huolimatta Pasoja ei säästellyt MP:n nettisivujen otteluraporteissa omiaan, vaan löysi molemmista otteluista rutkasti parannettavaa. MP on päässyt nyt pelaamaan monta ottelua putkeen ulkokentällä, siinä missä JIPPO on edellistä MP-kohtaamistaan pelannut kevään aikana vain halleissa. Sauli Kettunen on ulkoilmaottelusta mielissään.

– On hienoa, että päästään pelaamaan ulos, sillä futis on ulkoilmalaji. Urpolassa satunnaisesti puhaltava leuto tuuli saattaa ehkä auttaa palloa kantamaan pidemmälle, mutta muuten en kuitenkaan näe ulkona pelaamisen vaikuttavan itse peliin tai siihen valmistautumiseen. Lämmöt vaan päälle, nautitaan kevätsäästä ja taistellaan voitosta, Kettunen päättää.

 

MP – JIPPO torstaina 1.4. klo 18.30 Urpolan tekonurmella, Mikkelissä

Ottelua voi seurata kotikatsomoista suorana YouTubesta, Meijän Mikkeli -kanavan selostetusta lähetyksestä.

 

Kuva: Mikko Kalavainen